Nuestra Señora de La Merced

Los Mercedarios fueron los últimos religiosos en abandonar el sitio de la vieja Panamá en 1675, cuatro años después del ataque pirata a la ciudad por Henry Morgan. Su convento se salvó al estar en las afueras de la ciudad y servir como base de Morgan.

 

En 1673 ya se había designado el área para la iglesia y convento en la nueva ciudad de Panamá, ubicada frente a la Puerta de Tierra por donde se accedía a la ciudad amurallada. Era lo primero que veían las personas al entrar a la ciudad de Panamá. Su construcción se inició usando material de su templo en Panamá Viejo, que pronto hubo que cancelar porque se cedió gran parte para la construcción de las murallas de la nueva ciudad. Luego se quedaron sin fondos, por tanto, los mercedarios iniciaron el culto en el sitio con una iglesia pequeña de madera con capacidad para 150 personas y dormitorios para religiosos.

 

La construcción en mampostería se realizó posteriormente, entre 1720 y 1732. La costosa fachada principal de piedra tallada se trajo piedra por piedra desde Panamá la Vieja con el esfuerzo de vecinos y esclavos. Se reconstruyó exactamente a la original, tallada inicialmente en 1620. Es por ello que esta iglesia se conoce como “la de las dos ciudades”.

Reseña histórica

Los mercedarios, junto con las otras órdenes religiosas del istmo, fueron expulsados en 1861 a través de un decreto de tuición donde se expropiaron los bienes de la iglesia. El convento desapareció, y se cerró su acceso al templo.

 

De 1861 hasta la fecha de su designación como parroquia, son escasos los datos de que se dispone, al igual que desde esta fecha hasta 1903. Lo que sí sabemos es que hasta fines del siglo XIX se mantenía el templo casi en su forma original, y que en 1875 había sido designada sagrario de la Catedral. Posterior a esta fecha, los párrocos de turno fueron restableciendo el culto y, según sus gustos y posibilidades, ambientaron el espacio del edificio religioso.

 

El templo de Nuestra Señora de la Merced fue declarado monumento histórico nacional mediante el Decreto 672 del 26 de noviembre de 1956. También forman parte del complejo monumental dos estructuras separadas de la iglesia: la capilla de la Virgen y el Mausoleo.

Posterior a un incendio del 1963, se perdieron valores originales arquitectónicos del templo como el coro y el altar mayor. Las reparaciones realizadas en la estructura, aunque necesarias, se hicieron con el conocimiento limitado en el campo de la restauración, desentonando con el valor arquitectónico del templo.

 

Los mercedarios regresaron a la iglesia el 21 agosto de 1983; en 1986 adquirieron la propiedad adyacente al templo para adaptarla a las necesidades religiosas y pastorales actuales. Esta obra se inauguró en 1990. En 1991, compraron también la propiedad contigua a la calle 9.a.

 

En el 2009 se construyó el museo sobre la sacristía del templo de La Merced, que guarda objetos de culto, un gran nacimiento y el archivo parroquial más antiguo de la ciudad.

Timelapse: Un domingo en La Merced
  • Lunes a domingo, 7:00 a.m.-7:00 p.m.

  • Entrada libre a la iglesia

  • Visitas al museo y al nacimiento:

    • B/.1.00 por persona.

    • Adquiera sus tiquetes en la secretaría de la iglesia.

 
  • Misas todos los días a las 7:00 a.m. y 6:00 p.m.

  • Domingos, feriados y precepto:

    • 7 a.m., 8 a.m., 9 a.m., 11 a.m., 6 p.m.

  • Todos los días: Santo rosario, 5:30 p.m.

  • Todos los lunes: Hora santa a las 5:00 p.m.

  • Confesiones: una hora antes de cada misa.

Para visitarla
Principales procesiones
  • San Pancracio

    • 12 de mayo, 4:00 p.m.

  • Corpus Christi

    • Domingo siguiente a la fiesta de la Santísima Trinidad.

  • Nuestra Señora de La Merced

    • 24 de septiembre, 4: p.m.

  • Divino Niño

    • 25 de septiembre.

  • San Pedro Nolasco 

    • 20 de enero. Su comilona tradicional para los humildes se hace el último domingo de enero.

  • San Pancracio 

    • 4 de mayo

  • San Ramón Nonato

    • 22 de agosto

  • La Merced

    • 15 de septiembre

  • Divino Niño

    • 25 de septiembre

  • Nuestra Señora de la Caridad del Cobre

    • 6 de septiembre

  • Cristo Pobre

    • 14 de septiembre

Principales novenas

Foto: Alexander Arosemena.

Celebraciones litúrgicas
VOLVER • GO BACK

Timelapse:  Alexander Arosemena

Los vitrales de La Merced

La Merced recibirá en el mes de octubre 2015 4 nuevos vitrales, elaborados en España por  http://vetraria.es/  Observe dos de los vitrales encargados.  Estos acompañarán a los ya existentes en su fachada principal, que muestran los escudos de la ciudad, de la república, el mercedario y una alegoría a la flor del Espíritu Santo.  

 

El templo también recibió este año su aire acondicionado, que ayudará a la conservación del patrimonio cultural, histórico y religioso de esta iglesia de gran devoción popular.